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这样与众不同办学方式竟让这所高校出乎意料的“精彩” 案例

来源:http://www.ynjiurui.com 责任编辑:ag88.com 更新日期:2019-04-13 15:51

  既是赠地学院,又是常春藤联盟成员,这种公私合营的特质让康奈尔大学具有与众不同的办学方式。在新校长玛莎•E.波拉克的带领下,康奈尔大学对内凝聚人心,对外异地办学。

  康奈尔大学是常春藤联盟里唯一在独立战争之后建校的成员,比哈佛大学年轻两百岁。还有一个特征常被人忽视,那就是它属于纽约州赠地学院,肩负公共使命。这种公私合营的特质体现在康奈尔大学的办学模式上。

  14所学院里由私人捐助建立了10所,其余4所都是与纽约州签约成立的州立合约学院,包括农业与生物学院、兽医学院、人类生态学院和工业与劳工关系学院。这种办学模式需要一位怎样的领军人物?在新时代背景下需要推进哪些战略,应对哪些挑战?让我们聚焦2017年新上任的康奈尔大学校长玛莎•E.波拉克。

  玛莎•E.波拉克是一名典型的常春藤联盟毕业生,出生在美国康涅狄格州,在达特茅斯学院读本科,拿的是语言学学位,选了所有能选的数学课程,最后以优等生身份毕业。接下来波拉克在宾夕法尼亚大学的计算机与信息科学系读完硕士、博士,论文写的是计算机对自然语言的处理,之后她成为人工智能专家。

  波拉克的任职经历也令人印象深刻。她博士毕业后没有直接进入高校任教,而是加入了被喻为“硅谷黄埔军校”的斯坦福国际研究院,这里曾诞生鼠标、光盘、喷墨打印机、LCD显示器以及苹果手机里的智能助手Siri等。

  在硅谷工作七年后,波拉克回归学术,先在匹兹堡大学任教,后在密西根大学担任信息学院院长、副教务长及教务长,负责全校教学与预算的管理工作。

  既是常春藤联盟培养的高材生,又擅长人工智能等信息科学,既在硅谷接触业界前沿,又任教于匹兹堡大学等理工“重镇”,难怪波拉克的履历会让康奈尔大学动心,密西根大学的管理经验更是替她加分。

  波拉克在任职演讲里专门提到康奈尔大学有五任校长都来自密西根大学,可见在两校历史上这种“挖人”屡见不鲜。这也体现出康奈尔大学在内部管理方面其实更倾向于密西根大学这样的大型公立高校的管理方式,所以觉得密西根大学磨炼过的管理者用起来格外“顺手”。

  波拉克上任之后主抓两件大事:一是对内倡导“一个康奈尔”,二是对外扩建位于纽约曼哈顿的理工分校。让我们先来看她在校内如何凝聚人心与共享资源。这既包括在观念上创建一个更包容、安全、多元的校园社区,也包括在教学和科研方面促进各院系之间的合作能够落地。

  波拉克对校园安全及包容的关注源自2017年9月的一起突发事件,本质是来自不同种族、社会阶层的学生之间的冲突激化。波拉克迅速成立了校长牵头的行动委员会,就在校体验、言论与歧视、校园反应三个主题进行全校调研并拿出初步解决方案。

  根据康奈尔大学的统计数字,来自少数族裔的研究生占16%到17%,本科生更高达43%。让这部分学生在校园里感到安全,找到归属感,成为波拉克任期内面临的挑战之一。

  她在2017年10月的《校情咨文》里明确指出“不代表对言论不加任何限制”,使用带有歧视或骚扰的字眼是被禁止的。由此可见,波拉克牵头的这个行动委员会要负责“灭火”,让校园里不同背景的学生互相理解,和平共处。

  在此基础上,波拉克才能实现她的“一个康奈尔”理想蓝图,通过跨学科合作实现学术卓越。具体案例之一是在公共卫生领域,以系统的方法连接人、动物和环境。涉及的院系机构除了兽医学院,还有研究可持续未来的中心。一方面在科研上有所创新,另一方面还成立了新的公共卫生硕士点。

  另一个案例是文理学院与工学院共同打造的康奈尔脑神经技术,研发新的工具与技术来揭示大脑的内部运作,尤其是脑细胞与神经回路在思考时的互动,有助于破解老年痴呆、抑郁等复杂病理。其他跨学科研究还包括犯罪记录对就业的影响、数码技术与人文艺术的结合、地球内部热量的取暖应用、加密货币的设计与监管等。

  这些打破传统学科界限的合作体现了波拉克对康奈尔大学的战略定位——成为一所在21世纪有影响力的卓越大学,为重大现实问题提供高质量的解决方案。

  异地办学对高校管理者而言既是机遇,又意味着挑战。对波拉克来说,康奈尔大学在纽约曼哈顿新建的理工分校就是这样一个喜忧参半的机会。康奈尔大学建校之初选址定在伊萨卡,此处堪比群山怀抱中的世外桃源,景色优美。

  据说捐助者康奈尔本人曾在大城市被抢劫,因此认定一个小镇能让师生既感到安全又专注于学术。但远离尘嚣让康奈尔大学的商学院、法学院等学生较难找到实习,在吸引与留住师资方面也有所不便。

  尽管早在1898年康奈尔就把医学院建在纽约,2004年又在卡塔尔成立医学分院,但直至2011年,康奈尔大学从与斯坦福大学等18所高校的较量中胜出,获得纽约市罗斯福岛赠地和1亿美元启动经费来筹建理工分校,才有机会在纽约这个国际化大都市真正留下自己的扎实足迹。

  从2017年启动招生到2027年要容纳近1/4的师生,康奈尔理工分校的十年规划是波拉克牵头的另一项重大战略布局。

  数据驱动是波拉克制定战略规划的工具之一,既包括量化的问卷调查,又包括质性的深度访谈与焦点小组。问卷调查的主要目的是汇总观点并找出普遍存在的问题。依据回收的649份教职工有效问卷,73%的教职工期待未来十年纽约理工分校与伊萨卡总校区之间展开合作。

  这种合作最有望涉及的五个方面依次是:医学合作(13%),学生的投入式学习机会(11%),科研合作和经费资助的合作项目(7%),延伸的社区服务(6%),教学与研究所需的城市环境(5%)。

  问卷汇总了五个最大的挑战,分别是:师生住宿及交通(41%),不同校区的远程合作(12%),合作过程里的相互认同(9%),合作过程里的沟通(8%),各校区的政策、过程及系统上存在的差异(6%)。质性访谈为这些冷冰冰的数字补充了背后的故事,并为一些抽象的概念带来了具体案例。

  例如这里所指的“相互认同”究竟是什么?根据访谈整理,指的是不同校区之间相互接触的意愿,具体与谁对接?接触主要是通过电子邮件还是其他方式?如果邮件沟通无效,在校园里还可组织哪些活动促进合作?

  尽管波拉克上任才一年多,IT行业就业好吗?环亚ag娱乐下载但她的背景符合康奈尔大学的公私合营特征,既有常春藤的求学经历,又有在密西根大学这样的公立高校的管理经验。

  从她主抓的两件大事来看,既有美国高校面临的特殊挑战,例如种族冲突,又有国内高校同样关注的战略布局,例如异地办学。

  找到自己学校的“短板”(如康奈尔大学缺乏城市环境)并通过数据提供决策依据,这种管理之道可供借鉴。但究竟实施效果如何,让我们拭目以待。

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